Twitter est down et indisponible un peu partout !

Il semble que Twitter est indisponible pour certains utilisateurs ! Le problème semble avoir commencé vers 22h20 heure locale, puisque c’est à ce moment là que les autres sites de médias sociaux tels que Google+ ont relayé la nouvelle. Le blog de ​​statut de Twitter ne mentionne aucun problème, mais dès que l’on souhaite accéder au site on a l’erreur suivante :

Twitter est down et indisponible un peu partout !

De plus, mon client Twitter n’arrive pas à se connecter. Espérons juste que ce problème ne soit pas trop long… Bien entendu je ne manquerais pas de mettre à jour l’article…

Pas de suicide collectif à l’horizon, mais la dépendance au réseau social se ressent sur les réseaux concurrents. Autant dire que la production à l’heure ne peut qu’augmenter !

Mise à jour du 03/06/2013 à 22h36

Bon bah c’est revenu ! Fausse alerte …

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Nokia Lumia 720 : une expérience parfaite pour le milieu de gamme

Le Nokia Lumia 720 intégrant Windows Phone 8 a été lancé il y a maintenant plusieurs mois, et après avoir longuement testé le Galaxy S4, voilà que je suis passé sur ce Lumia 720. Comment se compare t-il avec le Nokia Lumia 920, comment se comporte t-il pour une utilisation quotidienne ? Et bien c’est tout l’intérêt de la suite de cet article puisque j’ai pu tester le dispositif durant quelques jours permettant d’avoir mon propre jugement.

Le Nokia Lumia 720 est un smartphone sous Windows Phone 8 et fonctionne à l’aide d’un processeur dual-core cadencé à 1 GHz et disposant de 512 Mo de RAM. Cela signifie qu’il peut fonctionner sous Windows Phone 8, sans aucun problème et dispose de toutes les fonctionnalités Nokia auxquelles vous vous attendez, y compris Nokia HERE Maps, Nokia HERE Drive et Nokia Music, tout en offrant la meilleure expérience utilisateur mobile.

Pas besoin d’en dire plus davantage pour mentionner que le Lumia 720 se place carrément dans le milieu de gamme actuelle de la famille Lumia de Nokia. D’ailleurs, ce smartphone n’a aucune prétention d’être un smartphone haut de gamme venant ainsi rivaliser avec l’iPhone 5, le Galaxy S4, le Xperia Z ou encore le HTC One.

Le 720 est donc le nouveau plus mince et la plus élégant smartphone de la gamme Nokia Lumia sous Windows Phone 8. Il dispose d’un écran de 4,3 pouces et un design unibody qui est à la fois très sympa à regarder, et offre au smartphone une prise en main très agréable.

Est-il possible de se passer des smartphones phares tels que le Nokia Lumia 920 ? C’est ce que j’ai voulu savoir durant les quelques jours de tests. Et je dois dire que le résultat est plutôt satisfaisant.

Nokia Lumia 720 : Le célèbre « Unboxing »

Nokia Lumia 720 : Caractéristiques

Avant de commencer à vous présenter le produit, voici les caractéristiques du Nokia Lumia 720 :

  • Système d’exploitation : Windows Phone 8
  • Processeur : Qualcomm Snapdragon, double cœur cadencé à 1 GHz
  • Mémoire : 512 Mo de mémoire vive
  • Stockage : 8 Go d’espace de stockage (+ emplacement micro-SD pour ajouter jusqu’à 64 Go)
  • Écran : 4,3″ ClearBlack WVGA LCD (avec Gorilla Glass 2.0)
  • Batterie : 2000 mAh
  • Caméra : 6,7 mégapixels (f1.9, BSI, Auto-Focus, Carl Zeiss, LED flash, HD 720p @ 30 ips)
  • Caméra frontale : 1,3 mégapixels (HD grand angle)
  • Connectivité : NFC, A-GPS+GLONASS, WLAN (2.4Ghz) micro-USB, BT 3.0, 3D accéléromètre, Capteurs de proximité et de luminosité automatique, magnétomètre

Note : Vous pouvez découvrir davantage de photos depuis la galerie Google+

Nokia Lumia 720 : La taille et la forme

Le Nokia Lumia 720 dispose de la même taille d’écran que le Nokia Lumia 820. L’écran offre une résolution standard de 800 x 480 pixels utilisée par Windows Phone 8. Il arrive avec un Gorilla Glass 2, ce qui le rend résistant et durable dans le temps, tandis que la technologie Nokia ClearBlack signifie qu’il peut facilement être utilisé dans des conditions lumineuses, puisque cette technologie offre un système de filtre antireflet. Ainsi, le smartphone offre une performance visuelle incroyable en voiture en utilisant HERE Drive, par exemple.

Press View du Nokia Lumia 720

Le dispositif mesure 127,9 x 67,5 x 9 mm, pour un poids de 128 grammes, ce qui le positionne comme étant le plus mince et le plus léger des smartphones Nokia Lumia sous Windows Phone 8 à jour. Ainsi, le Lumia 720 est une alternative idéale pour le Nokia Lumia 920, notamment pour ceux qui ont besoin de quelque chose de plus léger, mais avec un grand écran, par exemple.

Pour le côté design, on va retrouver ce que Nokia fait depuis quelque temps maintenant dans la famille Lumia. À première vue, il ressemble à un Lumia 820 seulement retouché. Sur le dessus du smartphone on va retrouver la prise jack audio de 3,5 mm, ainsi que le support pour la Micro SD qui nécessite soit l’embout fourni par Nokia, soit un petit trombone.

Vue du dessus du Nokia Lumia 720

Sur la façade du dessous, la sortie pour le Micro USB servant à relier le smartphone à votre ordinateur, ou à une prise murale. À côté on dispose d’un trou pour le haut-parleur.

Vue du dessous du Nokia Lumia 720

Tout comme son grand frère, le capteur de l’appareil photo a été placé en haut du dispositif sur la coque arrière – contrairement aux modèles précédents – évitant ainsi de mettre un doigt ou un pouce sur le flash ou l’objectif lorsque vous prenez une photo ou une vidéo. On va également disposer d’un Flash LED afin d’améliorer la qualité des photos dans un endroit à faible luminosité. À noter que sur la coque arrière on dispose également de l’emplacement pour insérer une coque qui va permettre la recharge par induction.

Vue du dessous du Nokia Lumia 720

Sur le côté gauche du dispositif, on dispose d’un support pour une puce MicroSD allant jusqu’à 64 Go. Avec 8 Go de disponible sur le dispositif, cet ajout est vraiment appréciable ! Là aussi cela nécessitera de disposer de le « la clé » pour retirer le cache.

Vue du côté gauche du Nokia Lumia 720

Enfin, sur la droite, viennent se loger trois boutons : le premier le plus large et en haut permet de gérer le volume (augmenter/diminuer), puis celui du dessous permet d’allumer ou éteindre le dispositif, et le dernier moins courant est placé en bas de la tranche afin d’accéder rapidement à l’appareil photo. Ce dernier s’avérera très efficace en mode paysage.

Vue du côté droit du Nokia Lumia 720

Nokia Lumia 720 : Performance

Le Nokia Lumia 720 fonctionne avec un processeur dual-core Snapdragon S4 cadencé à 1 GHz et disposer de 512 Mo de RAM pour l’aider à faire tourner l’OS. Lors de cet test complet du Lumia 720, j’ai réalisé quelques tests de performance et j’ai trouvé ces derniers plutôt concluants.

Concernant le stockage, comme je l’ai mentionné précédemment le smartphone dispose de 8 Go de mémoire interne et un slot MicroSD localiser sur le côté de l’appareil qui est capable d’augmenter la capacité allouée. Autant vous dire que si vous êtes un amateur de photos, vidéos ou encore de musiques, cet ajout sera indispensable à moins de vous restreindre sur la quantité à embarquer.
Vous aurez donc besoin de la clé qui est dans la boîte pour accéder à la fente, mais une fois que vous avez inséré une carte vous n’aurez pas besoin de vous inquiéter au sujet de votre capacité de stockage. Vous trouverez également 7 Go de stockage sur le cloud depuis Microsoft SkyDrive.

Nokia Lumia 720 : Appareil photo et vidéo

La qualité de la caméra sur n’importe quel smartphone n’est plus seulement liée au nombre de pixels, mais davantage à la qualité du capteur et d’autres composants qui entrent dans la composition de l’appareil photo. En effet, vous avez beau disposer d’un smartphone offrant 25 mégapixels, si son capteur est de très mauvaise qualité le rendu de vos photos sera à l’image de ce dernier.

Le capteur du Nokia Lumia 720 est vraiment très bon

C’est clairement le cas avec le Nokia Lumia 720. Bien sûr, il serait facile de jeter la pierre à un capteur de 6,7 mégapixels et le cataloguer comme étant un capteur plutôt moyen, mais ce n’est pas du tout le cas. En creusant un peu plus dans ses spécifications, on peut voir qu’il dispose d’une taille d’ouverture de f/1.9, et dune taille de capteur de 1/3.6″ tout en embarquant une optique Carl Zeiss. Qui plus est, il utilise également la technologie CMOS rétroéclairé (dit « BSI » pour Back Side Illuminated) qui permet une meilleure sensibilité et est conçu pour offrir de belles images de faible luminosité.

Photo capturée à partir du Nokia Lumia 720

Concernant la photo cela ne s’arrête pas là, puisque le Nokia Lumia 720 dispose également d’une caméra en façade de 1,3 mégapixels, qui s’avère être le modèle le plus avancé à jour pour un Lumia. La taille d’ouverture est de f/2.4 offrant une résolution de 1280 x 960 pixels, et le capteur intègre également la technologie CMOS rétroéclairé ce qui signifie que vous verrez qu’il prend des images étonnantes dans des conditions de faible luminosité.

Concernant la vidéo, le Lumia 720 est capable de gérer la capture vidéo jusqu’à une résolution HD de 720p (1280 x 720 pixels) à 30 images par seconde.

Nokia Lumia 720 : Recharge sans fil

Comme je l’ai mentionné dans la partie dédiée au design, sur le dos du Nokia Lumia 720 vous disposerez de trois points en laiton. Ce sont les points de recharge sans fil déjà intégré dans le téléphone lui-même. Pour le faire fonctionner avec la gamme de chargeurs sans fil vous aurez besoin d’ajouter une coque de recharge sans fil disponible sur la boutique de Nokia par exemple.

Possible d'ajouter une coque sur le Nokia Lumia 720 pour un chargement sans fil

Nokia Lumia 720 : Applications installées

Une partie de plus en plus importante pour l’expérience d’un smartphone sont les applications disponibles sur l’OS, en particulier ceux qui sont pré-installées. Nokia offre plus d’applications que tout autre fabricant proposant Windows Phone. À cette fin, vous trouverez HERE Maps et HERE Drive, permettant une expérience de cartographie étonnant sur votre Nokia Lumia 720. Vous trouverez également Angry Birds Roost, Creative Studio, Nokia Care, Nokia Music, Smart Shoot, et bien d’autres …

Une gamme d'applications Nokia est embarquée dans le Lumia 720

Ce n’est que le début des applications exclusives que vous trouverez, puisque plus de 50 jeux et applications seront accessibles depuis la collection Nokia, que vous ne serez pas en mesure de télécharger sur les appareils concurrents. Assurément, quelque chose à noter pour tout test sur un Lumia !

Nokia Lumia 720 : Lecture audio

Le Nokia Lumia 720 est livré avec un égaliseur graphique et Dolby Headphone. Dolby a rien de nouveau sur un smartphone Nokia, puisqu’il a déjà été utilisé dans le Nokia N8, le Nokia 700 ou encore le Nokia 808 PureView. Cependant, vous verrez qu’il offre une expérience audio plus naturelle et confortable autour en offrant un son surround parfait dès lors que vous portez un casque – je vous recommande de laisser tomber les écouteurs fournis avec le dispositif.

De plus, vous pouvez écouter vos morceaux préférés sur votre mobile gratuitement avec Mix Radio. Ou utilisez la fonction « Concerts » pour trouver des évènements à proximité, acheter vos billets et envoyer une invitation Facebook à vos amis. Vraiment pratique dès lors que vous êtes en vacance ou en déplacement et que vous aimez la musique.

Nokia Lumia 720 : Autonomie de la batterie

L’autonomie de la batterie est un test essentiel pour tous ceux qui envisagent acquérir le Nokia Lumia 720. Il est livré avec une batterie de 2000 mAh qui est capable d’offrir (selon Nokia) jusqu’à 23,4 heures en mode GSM. Nokia a également déclaré que vous disposerez d’une autonomie en veille de 520 heures et jusqu’à 79 heures pendant la lecture de la musique et jusqu’à 13,4 heures durant la navigation après une charge complète.

Naturellement, ce ne sont que des estimations et cette autonomie varie en fonction de votre utilisation. Si vous êtes comme moi, que vous avez une routine de vouloir préserver la durée de vie de la batterie sur votre smartphone, vous pourriez apprécier de baisser de baisser la luminosité de votre smartphone.

Généralement, le grand test pour un smartphone est de le prendre dès lors que je pars en déplacement. Avec plus de six heures de train dans la journée, le téléphone doit être le lecteur de musique ainsi que client de messagerie. Ensuite, vient l’appel à l’application de géolocalisation, puis dans certains cas de navigation vocale qui va s’avérer être une bénédiction entre les réunions.

En général, j’arrive à la maison à la fin d’une journée de travail avec une batterie quasi HS – voir complètement déchargée sur un smartphone haut de gamme – alors que pour le Lumia 720 j’étais la moitié de la batterie était intacte, ce qui est plus que suffisant pour dire que l’autonomie est vraiment parfaite !

Vivre avec le Nokia Lumia 720 : l’usage quotidien

Donc, j’ai décidé d’abandonner mon Nexus 4 au profit de ce Nokia Lumia 720 à temps plein. La seule chose que je remarque – outre l’OS bien sûr – quand je commence à l’utiliser est sa taille et sa légèreté. D’une taille semblable à mon Nexus 4 je dois avouer que je ne suis pas dépayser sur ce point.

Une des remarques qui revient la plus souvent concernant le Lumia 720 est que s’il disposait de plus de 1 Go de RAM il serait parfait. Or, tout ce que j’ai eu besoin la journée fonctionne parfaite ce qui me fait dire qu’il n’est pas nécessaire de disposer d’une bête de course si l’OS ne réclame pas tant de puissance.

Bien sûr, je serais ravi de jouer à certains des jeux les plus puissants tels qu’on peut le faire sur le Lumia 920, mais si cela doit en pâtir sur le prix je peux m’en passer. En fin de compte, c’est ce dont il s’agit, atteignant un niveau de prix très abordable – 329€ – pour des performances honorables, le Nokia Lumia 720 correspond parfaitement à vos attentes.

Conclusion

Alors que le Lumia 720 se dit être un smartphone de milieu de gamme, celui-ci s’avèrera tout de même très attrayant pour de nombreux consommateurs. Avec un écran de 4,3 pouces, qui est clair et lumineux, le seul point négatif est que ce dernier s’avère être un vrai à empreintes. En effet, à plusieurs reprises j’ai été obligé de le nettoyer sous peine de ne plus rien voir !
Concernant sa conception rien à redire, celui-ci s’inscrit parfaitement dans la gamme des Lumia, permettant une très bonne prise en main grâce à sa petite taille et son poids assez léger.
Pour l’autonomie de la batterie, point sensible des smartphones haut de gamme, on peut dire que le Lumia 720 les surclasse tous puisque vous pourrez tenir une journée sans problème !
Enfin, la caméra offre une qualité incroyable dans toutes les conditions d’éclairage pour un smartphone de cette gamme. On voit clairement que Nokia a du métier sur cette partie.

La grande question est, suis-je prêt à revenir sur un smartphone haut de gamme ? La réponse est tout de même oui ! Même si cela peut paraître accessoire, dès lors que l’on souhaite disposer d’applications gourmandes – notamment sur Android – un quad-core et 2 Go de RAM sont nécessaires.

Si vous songez à prendre le Nokia Lumia 720 en tant que votre prochain smartphone je ne pourrais que vous le recommander chaudement. La qualité de sa construction est parfaite, et l’autonomie de la batterie est un vrai plus aujourd’hui.

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Google Hangouts : un pas en avant pour le chat vidéo … avec quelques inconvénients

Quand vous pensez à la visioconférence, vous allez probablement l’associer à l’un des deux services : Skype ou FaceTime. Les deux sont des options populaires lancer des chats en face à face dès lors que vous êtes éloigné de votre partenaire du jour, et les deux ont la capacité d’être utilisé comme un « verbe » – « Tu me skypes, ou tu me FaceTimes ? ». Alors que Google Hangouts n’est pas tout à fait un verbe (« On se hangout ? »), Il s’agit certainement d’une option viable dès lors qu’il s’agit de communication vidéo.
Alors que le service a d’abord fait ses preuves au sein de Google+ et si celui-ci conserve des liens avec le service de réseautage social, Hangouts a éclaté en sa propre application qui finira par être l’outil tout-en-un de la communication de Google. Finalement, et, malheureusement, pas aujourd’hui.

Google Hangouts a été dévoilé lors de la I/O 2013

À l’heure actuelle, Hangouts est un service de messagerie et de chat vidéo entre les utilisateurs de Google. Vous devez nécessairement avoir un compte Google+ Hangouts afin de l’utiliser, ce qui peut rebuter certaines personnes, même s’il n’est pas particulièrement difficile de se créer un compte. L’application Hangouts vous permet de réaliser une conversation avec jusqu’à dix utilisateurs, soit à partir de votre carnet d’adresses ou de vos cercles Google+. L’écran de sélection pour choisir les gens à discuter est un peu déroutant, puisque certains utilisateurs sont répertoriés avec des photos en haut de l’écran et le reste de vos contacts sont sous forme de liste en bas. Si j’ignore la raison, je suppose que ceux en haut sont les plus récents ou les plus probables partenaires enclin à discuter, mais je ne suis pas vraiment sûr. Il y a une fonction de recherche – c’est bien le point fort de Google après tout – si nécessaire, qui vous permet de simplement taper le nom de votre contact.

L'application Hangouts est le système de messagerie unifiée de Google

Il est aisé de démarrer un Hangouts texte ou vidéo

Une fois que vous êtes dans une conversation, vous pouvez converser avec vos partenaires via des messages au format texte (avec les emojis), des photos ou de la vidéo. Les textes se rafraîchissent en temps réel et contrairement à ce que l’on connaissait aujourd’hui avec le service de messagerie de Google, Hangouts conserve une archive de vos conversations afin que vous puissiez revenir en arrière sur une longue période de temps.
Bien sûr, le véritable attrait ici est le chat vidéo. Google Hangouts vous donne la possibilité de disposer de lancer une conversation vidéo en tirant profit de la caméra frontale de votre dispositif, et ce jusqu’à 10 personnes en même temps. De plus, il est important de noter qu’il est possible de lancer la vidéo sur les multiples plateformes. En effet, qu’il s’agisse des utilisateurs Android, iOS ou encore ceux qui ont un ordinateur de bureau peuvent tous être dans la même conférence vidéo. Quand une personne parle dans le chat vidéo, la vidéo est mise en avant à l’écran, en envoyant les autres dans des cadres plus petits, et ce jusqu’à ce qu’ils parlent à nouveau. C’est une fonctionnalité très pratique, même si elle peut paraître un peu désordonné dès lors que tout le monde parler. Pourtant, pour la plupart du temps elle fonctionne très bien et permet de maintenir votre attention sur la personne qui parle. La qualité de l’appel varie en fonction de votre connexion, mais sur une connexion Wi-Fi, tout semble parfait !

La partie texte de l'app Hangouts laisse un peu à désirer

Il est possible d'accéder aux conversations archivées

Cependant, pour la partie texte, l’application laisse un peu à désirer. Celle-ci ne s’avère pas être un client de messagerie instantanée fonctionnant aussi bien que d’autres le font. Il n’y a aucune possibilité de définir des statuts ou de rendre les gens conscients que vous êtes peut-être loin de votre clavier. De plus, il n’y a aucune indication dans la liste de vos contacts de savoir qui est disponible pour discuter. La seule différence n’est autre qu’une photo « grisée » de ceux qui sont définitivement hors ligne.

Tous les contacts sont répertoriés au sein de l'application Hangouts

La photo grisée d'un contact suggère que celui-ci est hors-ligne

Quand vous entrez dans un Hangout, que ce soit en mode vidéo ou texte, on pourra tout apprécier l’expérience de Google Hangouts. Mais, comme le reste de cette application celle-ci pourrait être meilleure. La liste des contacts est un gâchis inexplicable et il semble y avoir des fonctionnalités manquantes qui différencie vraiment Hangouts des autres services de chat.
Alors que Google a clairement fait savoir qu’elle avait l’intention d’apporter des fonctionnalités SMS et intégrer Google Voice dans Hangouts, ce n’est pas encore là. Une fois ces caractéristiques accessibles dans Hangouts, l’application sera probablement un choix formidable pour toutes les formes de communication, en particulier compte tenu de ses capacités de plateformes uniques qui vont à l’encontre du problème de système d’exploitation. Jusque-là, Hangouts semble un peu sortie prématurément.

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Samsung Galaxy S4, tout ce qu’un smartphone phare doit être

Chaque année, le smartphone phare de la gamme Galaxy de Samsung donne le ton pour l’entreprise. Ses caractéristiques se multiplient à travers la ligne de Galaxy et son design informe sur les nouveaux smartphones et tablettes à venir pour le géant sud-coréen. Qu’en est-il aujourd’hui après l’annonce du Galaxy S4 ? Avons-nous des raisons d’être inquiet ? Pas du tout. S’il s’appuie sur la popularité des dispositifs tels que le Galaxy S3 et du Galaxy Note 2, le S4 dispose d’une ligne très fine ne jetant en aucun cas ce qui fonctionne, tout en ajoutant de nouvelles fonctionnalités dans le seul but d’éblouir les consommateurs.

Un écran plus grand, une résolution Full HD, un processeur quad-core, un appareil photo de 13 mégapixels, la liste est longue… Cependant, il y a un point noir qui plane sur toute cette excitation : peut-il réellement convaincre les consommateurs et ainsi avoir assez de poids pour devenir le dispositif phare des dispositifs Android.

Le célèbre « Unboxing »

Caractéristiques

Avant de commencer à vous présenter le produit, voici les caractéristiques du Samsung Galaxy S4 :

  • Système d’exploitation : Android 4.2.2 Jelly Bean
  • Écran : 5 pouces AMOLED
  • Résolution : 1920 x 1080 pixels
  • Poids : 130 g
  • Dimensions: 136.6 x 69.8 x 7.9 mm
  • Capteur photo : 13 mégapixels
  • Processeur : Qualcomm Snapdragon S600 cadencé à 1.9 GHz
  • Connectivité : 4G (LTE), NFC
  • Stockage interne : 16 Go
  • Carte mémoire : Port MicroSD

Apparence et design

Le design du Galaxy S4 reste proche de celui du S3 car il serait aberrant pour la firme sud-coréenne de changer une chose qui marche. Le S4 est tout aussi agréable dans sa prise en main, sa luminosité et son design que la précédente génération. Des coins légèrement moins arrondis, un liseret chromé qui entoure le dispositif, plus large et plus plat, telles sont les caractéristiques qui rendent ce S4 si différent et surtout lui donnant fière allure par rapport à ce que l’on pouvait avoir avec l’iPhone 5 et le S3.
Cependant, les bords plats ne sont pas omniprésents sur le smartphone qui dispose de quelques courbes caractéristiques de Samsung. Si les boutons de volume et marche/arrêt dépassent juste de quelques millimètres du smartphone, mais assez pour les trouver sans regarder, et ce même si j’aurais souhaité que Samsung les positionne de l’autre côté afin de faciliter l’utilisation lorsque vous essayez d’appuyer sur l’un ou l’autre. De plus, avec une des flip cover que Samsung vend, les boutons de volume sont cachés, mais pas inaccessibles.

Vue de dessus du Galaxy S4

Vue de gauche du Galaxy S4

Vue de droite du Galaxy S4

Vue de dessous du Galaxy S4

La coque en plastique polycarbonate du Galaxy S4 a été tournée en dérision pour être « pas cher » par rapport aux téléphones disposant d’une coque en métal. Même s’il est vrai que le plastique n’a pas le même aspect que le métal, il y a des avantages à utiliser ce matériel au lieu de disposer d’un design unibody comme l’iPhone ou le HTC One. Le grand étant l’accès à la batterie. Généralement, sur tous les dispositifs permettant cette action, cela a pour conséquence de pouvoir accéder à la batterie, mais également aux emplacements de la carte MicroSD et de la MicroSIM.
Le plastique a également l’avantage de ne pas peser bien lourd. Le S4 pèse seulement 130 grammes, soit 0,1 grammes de moins que le S3. D’une certaine manière Samsung a ajouté un écran plus grand, gardé le téléphone globalement de la même taille que le S3, et en a fait un dispositif un peu plus léger. C’est impressionnant.

Affichage

L’écran du Galaxy S4 approche les 5 pouces, mais celui-ci ne dépasse pas la limite entre le smartphone et « phablet ». Comme l’ADN Droid de HTC, le S4 peut être classé dans la famille des smartphones, et l’utilisation d’une seule main peut raisonnablement suffire si vous avez une taille de main « normale ». L’écran lui-même bénéficie d’une résolution de 1920 x 1080 pixels et dispose de couleurs très vives, correspondant parfaitement à ce que je suis en droit d’attendre d’un écran Super AMOLED, ainsi que des noirs extrêmement profonds, qui font une grande différence lorsque vous regardez des médias. Avec des angles de vision larges et une bonne visibilité malgré la lumière du soleil, l’écran est incontestablement l’un des meilleurs éléments du S4.

L’écran du Galaxy S4 approche les 5 pouces, mais celui-ci ne dépasse pas la limite entre le smartphone et phablet

Samsung a intégré certaines des caractéristiques que nous avons d’abord vu dans la série des Galaxy Note, avant d’être intégrées dans la technologie d’affichage du S4, comme Air View. Il suffit de passer votre doigt sur l’écran pour faire apparaître des informations supplémentaires (ex: texte d’un e-mail) ou d’agrandir une image dans la galerie sans avoir à les ouvrir. J’aime l’idée de cette fonctionnalité, bien que disposer des popups lorsque je n’ai pas l’intention de les voir, peut parfois être gonflant. Le S4 est également équipé d’un mode dit de « haute sensibilité » permettant lors des mois d’hiver froids où vous ne voulez pas enlever vos gants d’utiliser l’écran tactile – c’est semblable à ce que l’on peut retrouver sur les dispositifs haut de gamme de Nokia.

Android et TouchWiz

Samsung a chargé le Galaxy S4 d’un nombre impressionnant de fonctionnalités logicielles et de nombreux goodies. Si certains pensent que cela améliore grandement l’expérience de l’OS, d’autres en revanche pensent que non. La plupart d’entre elles valent la peine d’être testées pour voir si elles répondent à vos besoins. Il suffit de mettre de côté uniquement celles qui vous intéressent. Concernant celles-ci j’y reviendrais dans un prochain article entièrement dédié aux dix caractéristiques que j’utilise quotidiennement avec le S4.

Le Galaxy S4 tourne sous Android Jelly Bean 4.2.2 avec l’interface utilisateur de Samsung, TouchWiz. Celle-ci est l’une des plus vastes interfaces pour Android et rend non seulement l’aspect visuel du système d’exploitation différent, mais cela modifie également entièrement certaines des fonctionnalités d’Android. Si le nouveau design n’est pas aussi élégant ou raffiné que celui offert par la surcouche de HTC – HTC Sense dévoilé sur le HTC One – certains widgets sont très utiles.

Le Galaxy S4 tourne sous Android Jelly Bean 4.2.2 avec l'interface utilisateur de Samsung, TouchWiz

Des widgets facilitent l'accès aux applications Samasung

Les caractéristiques de TouchWiz qui augmentent l’efficacité sont les meilleures, telles que Air View qui permet de planer votre doigt au dessus de l’écran sans le toucher pour afficher des informations complémentaires. J’aime également les fonctionnalités offertes par Smart Screen qui maintiennent l’écran tant que le capteur peut détecter vos yeux, qui vous permet de faire défiler un e-mail ou une page web simplement en inclinant le téléphone un tout petit peu. Malheureusement, beaucoup de ces fonctionnalités ne fonctionnent que dans les applications de Samsung ou quelques partenaires privilégiés. Par exemple, Smart Scroll ne fonctionne que dans le navigateur de Samsung, mais pas dans Google Chrome. Bien dommage si on privilégie ce navigateur…

Plus encré encore dans Android, on retrouve ce que Samsung nomme le « Easy Mode ». Plus immersif que lorsque nous avons pu le découvrir la première fois (et désactivé …) sur le Galaxy Note 2, maintenant vous allez avoir la possibilité de remplir vos écrans d’accueil avec des icônes surdimensionnées. Lorsque le mode est activé, les utilisateurs disposent d’icônes plus grandes, tout comme la taille de la police dans certaines applications, des paramètres simplifiés et bizarrement des applications simplifiés ! Selon Samsung, ce mode d’utilisation s’adresse aux utilisateurs plus âgés ou moins férus de technologie qui sont intéressés par Android, mais qui nativement ne sont pas a guéris dans la technologie.

Les gestes, la voix et l’interaction

En plus de contrôler le Galaxy S4 avec vos yeux, vous pouvez le contrôler avec un geste de la main. Un capteur dans la partie supérieure de l’appareil détecte les mouvements des mains qui contrôlent certaines applications (encore une fois, surtout celles proposées par Samsung), ce qui signifie que vous n’avez pas à toucher physiquement l’écran.
Quand Samsung a parlé de pourquoi quelqu’un aurait envie ou besoin de ces gestes lors du lancement du Galaxy S4 au Radio City Music Hall à New York, les cas d’utilisation étaient moins convaincants – mon vernis à ongles n’est pas sec. Au cours de réunions ultérieures, la compagnie a offert de meilleures raisons. Dans la voiture par exemple, vous pouvez répondre au téléphone ou passer à la chanson suivante simplement en agitant une main sur l’écran – vous n’aurez pas à quitter les yeux de la route pour effectuer une action sur une icône. Il est également agréable lors de la cuisson car vous n’aurez pas de vous laver les mains pour passer à la suite de la recette.

L’application S Voice de Samsung dispose désormais d’un mode dédié à la conduite en voiture, ce qui renforce les possibilités des commandes vocale. S Voice n’est toujours pas aussi puissant que Siri, bien que le moteur de reconnaissance vocale s’améliore à chaque nouvelle version. J’ai trouvé les options de la commande vocale du S4 utiles dans certains cas. Être capable de prendre une photo en disant simplement « Cheese » peut avoir son utilité. Mais dans des applications comme le lecteur de musique, le téléphone capte sur toute conversation environnante et peut arrêter votre musique même si vous ne dites pas spécifiquement STOP.

Multimédia et Audio

Mettez un superbe écran en full HD sur un smartphone et contemplez ce dernier. De belles couleurs, des angles de vision larges, regarder des vidéos ou encore jouer sur le Galaxy S4 est vraiment idéal. Le haut-parleur à l’arrière est assez fort pour partager la vidéo avec un groupe de personnes – mais ne vous attendez pas à une qualité audio bien équilibrée. Samsung n’a pas fait autant d’efforts sur l’audio que HTC l’a fait, donc ne vous attendez pas à disposer d’un niveau de qualité audio semblable, même avec un casque branché ! En revanche, le son du S4 est bien mieux que sur le Galaxy Note 2, et les amateurs apprécieront l’égaliseur accessible depuis les réglages.

Concernant la gestion de vos médias, vous allez maintenant disposer d’un Hub que Samsung a créé pour la musique, la vidéo, les livres et les jeux. L’application n’est pas seulement une boutique, c’est aussi l’endroit où vous pouvez lancer à la fois les médias achetés et les pistes et les vidéos que vous possédez déjà. On pourra apprécier que Samsung ait fait l’effort de centraliser les informations, bien que j’ai trouvé le Hub moins intuitif à utiliser, même avec un design très agréable.

Un Hub permet de gérer tous vos médias

Possibilité de se connecter aux autres dispositifs Samsung

La fonctionnalité qui m’a le plus impressionné est la télécommande universelle du Galaxy S4 et son guide TV. Si nous avons déjà pu disposer de fonctionnalités identiques sur les tablettes Galaxy avec un port infrarouge et l’application Peel Smart Remote, l’application nouvellement nommée WatchOn a le même but : aider les utilisateurs à se connecter leur TV, décodeur, autres dispositifs de salon, pour tous les piloter. Si vous avez une Samsung Smart TV, l’application permet de faire des choses supplémentaires, telles que permettre aux utilisateurs de transférer du contenu vidéo sur le téléviseur ou le flux TV en direct au téléphone. Si vous n’avez pas de Smart TV Samsung 2013 … pourquoi pas en acheter une ?

Appareil photo et lecteur optique

Après plusieurs années a être relégué dans ce domaine par Apple et HTC, Samsung est enfin un réel concurrent. L’appareil photo de 13 mégapixels à l’arrière du dispositif dispose d’un bon capteur et est beaucoup mieux que la précédente génération de Galaxy.
Il faut dire que l’application dédiée à l’appareil photo a une tonne de fonctionnalités et paramètres qui peuvent aider n’importe qui à prendre de meilleures photos. Quel que soit les conditions, l’appareil arrivera à prendre la photo avec la bonne lumière et ce même dans des endroits ayant un faible éclairage ou des pièces sombres. Pourtant, l’obturateur n’est pas aussi rapide que l’iPhone ou le HTC One, et ce petit décalage se traduit parfois par des coups de floue.

L'appareil photo de Samsung est de très bonne qualité

Il n’est donc pas surprenant que la vidéo soit également très bonne, et le son qui va avec est aussi de qualité. Même si vous pouvez filmer en Full HD, vous serez probablement heureux de regarder vos vidéos sur des écrans plus petits.

Avec un appareil photo de meilleur qualité, Samsung a livré une application de lecture optique avec le S4. C’est l’une des meilleures applications sur le téléphone. Le lecteur optique utilise la technologie OCR (Optical Character Recognition) pour lire un texte en temps réel et le traduire vers l’anglais – et plus d’une douzaine d’autres langues. L’application va capturer de gros blocs de texte en utilisant une image, que vous pouvez ensuite enregistrer.
L’exemple favori est la capacité de prendre une photo d’une carte de visite et d’enregistrer les données dans l’application Contacts. Lorsque vous le faites, l’application met toutes les informations dans les champs appropriés et tout ce que vous avez à faire est de contrôler le contenu et de sauvegarder. Vraiment top !

Performance et spécifications

Ici, en France, le Galaxy S4 dispose « seulement » d’un processeur quad-core. Certains des modèles à l’étranger obtiennent le fantasque nouveau processeur octa-core de Samsung, mais pas nous. Pourtant, le processeur Qualcomm Snapdragon S600 cadencé à 1.9 GHz et 2 Go de RAM suffisent pour qu’il soit rapide et qu’il soit au dessus du lot par rapport à la concurrence. Même avec une interface TouchWiz qui vient occuper les ressources, le dispositif est très réactif, même lorsque je visionne une vidéo.

Concernant la taille de stockage, vous disposerez de 16 Go, et si cela ne suffit pas, le slot MicroSD accepte les cartes jusqu’à 64 Go. Pour la connectivité, on va retrouver les célèbres Wi-Fi a/b/g/n/ac, Bluetooth 4.0, NFC, GPS, un capteur infrarouge, et GroupPlay propulsé par la technologie DLNA. À noter que le S4 est compatible 4G ce qui signifie qu’on pourra l’utiliser dès lors que l’on aura accès au très haut débit.

Autonomie de la batterie

La batterie de 2600 mAh à l’intérieur du Galaxy S4 est à peine suffisant pour garder le téléphone connecté une journée si vous êtes un utilisateur intensif. Dans les tests que j’ai pu mener, j’ai atteint péniblement 11 heures d’autonomie surtout dans une zone 3G.

La batterie peut être remplacée sur le Galaxy S4

Ce que j’en pense

Points forts :

  • Confortable, design attrayant, léger
  • Accès à la batterie
  • Écran Full HD de très bonne qualité
  • Des tonnes de fonctionnalités, dont de très utiles
  • Appareil photo globalement au-dessus du lot
  • Performances rapides

Points faibles :

  • TouchWiz a un design vieillissant
  • Certaines fonctionnalités ne fonctionnent qu’avec des applications propriétaires
  • L’autonomie est médiocre

Note : Vous pouvez découvrir davantage de photos depuis la galerie Google+

Conclusion

Le Samsung Galaxy S4 dispose de spécifications haut de gamme et est bourré de nouvelles fonctionnalités plus cool les unes que les autres qui ne manqueront pas d’attirer votre attention. Si certaines sont « gadgets », d’autres en revanche pourront vous être très utiles et vous apprendrez à les aimer.
Mais finalement, le S4 est jugé comme l’essentiel des smartphones sur son design digne d’un dispositif haut de gamme, d’un affichage procurant une très bonne lisibilité, des performances élevées et une batterie disposant d’une autonomie plus que raisonnable. Si on peut lui attribuer une note élevée sur les trois premiers critères, le S4 lutte tout de même sur le dernier.

Avec plus de 50 millions de Galaxy S3 vendus dans le monde, le Galaxy S4 arrivera t-il à faire beaucoup mieux ? À noter que le Samsung Galayx S4 est commercialisé au tarif de 649 euros.

Merci encore à Samsung pour le prêt !

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Skobbler, un logiciel de navigation GPS complet à coût réduit

Les applications de cartographie et de navigation ne manquent pas sur Android, entre Google Maps fourni par défaut et des solutions plus connues tels que TomTom, CoPilot Live ou Sygic, difficile de ne pas trouver son bonheur. Pourtant un petit nouveau fraîchement arrivé sur le Google Play après avoir connu un premier succès sur iOS semble avoir quelques arguments à faire valoir. Skobbler présente en effet quelques caractéristiques intéressantes.

skobbler-logo

Petite présentation générale avant tout. Skobbler GPS Nas & Maps, c’est son nom complet, se présente comme une application de cartographie assez classique. N’y cherchez pas une révolution sur le plan de l’interface, nous sommes dans du très simple, la carte, les boutons de zoom, le bouton de géolocalisation et c’est tout. Si elle ne reprend pas les codes “Holo” d’Android, elle intègre le menu vertical à gauche déjà vu dans de très nombreuses applications telles que Google+ ou Facebook ou FrAndroid pour n’en citer que trois.

Les cartes ne sont pas basées sur celles de Google mais sur celles d’OpenStreetMaps. Si l’on pourrait dans un premier temps regretter ce choix souvent réputé un peu moins riche, il fait pourtant la grande force de cette application, mais j’y reviendrais plus tard. Le rendu visuel est très clair et les cartes sont très lisibles. Si elles semblent bien être vectorielles comme celles de Google Maps, l’affichage est tout de même nettement moins fluide. C’est ici une première version Android et il y aura clairement du travail d’optimisation à fournir.

Skobbler - Cartographie

 

Skobbler - Recherche

Au niveau des points d’intérêts, ils sont très nombreux et bien catégorisés, vous pourrez assez aisément rechercher un restaurant, cinéma ou autre. Évidemment, comparé à un Google Maps, le fait qu’il n’y ait aucun système d’avis sur les lieux n’aidera pas à faire son choix. Vous pourrez aussi directement retrouver vos contacts, pourvu que leur adresse soit renseignée.

Skobbler - Itineraires

Skobbler ne se limite pas à la cartographie simple, mais intègre un module de navigation vocale par GPS complet. Après le téléchargement obligatoire d’un pack vocal (à peine 3 Mo pour le Français), il est ainsi possible de profiter d’une navigation très similaire à ce que propose Google Maps. Sortie de quelques options telle que les préférences vis-à-vis des autoroutes, péages et avertissement de vitesse, ne cherchez clairement pas autant d’options que dans un GPS plus complet mais aussi plus onéreux. Pour autant, ce n’est pas une navigation au rabais qui est proposé et je n’ai pas réussi à le prendre en défaut comparé à Google Maps Navigation par exemple.

Skobbler - Navigation

La navigation par défaut fonctionne très bien en mode 3G, mais au cas où vous souhaiteriez ne plus dépendre d’une connexion permanente, il vous est parfaitement possible de télécharger des cartes en mode off-line et de s’en servir pour la navigation ! C’est ici que l’application prend réellement son intérêt comparé à Google Maps, plus besoin de 3G pour être guidé.

Skobbler - Navigation 2

 

Skobbler - Navigation 3

Vous allez me dire, c’est exactement ce que proposent TomTom, Sygic et autres Copilot Live. Vous avez raison, mais là encore Skobbler se différencie par un point important, son prix ! La version “complète” de Skobbler est ainsi vendue 1€, et pour ce prix vous pourrez télécharger un pays intégralement, celui de votre choix. Bien évidemment, si vous n’avez pas besoin du pays entier, vous pourrez télécharger uniquement l’état (ou région) voulu, voire même la ville uniquement si cela vous suffit.

Si vous aviez besoin de cartes pour d’autres pays, aucun problème, il suffit d’acheter ce dont vous avez besoin. Et de nouveau Skobbler se démarque par son prix. Si les villes sont proposées à 0,77€, les pays sont proposés à 2,22€, les continents à 4,44€ (soit le prix de deux pays…) et le monde entier est à un prix défiant toute concurrence : 7,77€ ! Pour le coup Skobbler frappe très fort, vous aurez ainsi un logiciel de navigation hors ligne qui peut vous diriger dans le monde entier pour moins de 10€ ! Il faudra cependant tenir compte de la qualité très variable des cartes OpenStreetMaps selon la popularité des zones.

Skobbler - Cartes mondiales

L’application étant construite sur OpenStreetMaps, il vous sera possible de signaler les erreurs rencontrées pendant la navigation. Skobbler étant un membre actif et modifiant directement les cartes grâce aux retours utilisateurs.

En résumé, si Skobbler n’innove pas franchement, le rapport qualité/prix de cette application de navigation est actuellement imbattable. L’investissement initial de 1€ vaut vraiment la peine d’être réalisé, on en a largement pour son argent.








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*** Le succès mondial pour iPhone & iPad (plus de 3,5 millions d’utilisateurs: GPS Navigation 2) enfin disponible pour Android ***Mais pas de blabla marketing, venons-en…
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